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模块化数据中心带来了哪些改变?

模块化数据中心最初只是一个想法,就是构建一个标准集装箱。现在模块化数据中心市场已经演变到由数百个供应商,在一个模块内或多个模块内,为预制模块化集装箱提供所有IT、网络、电力、冷却、和/或者基础设施。为什么呢?模块化数据中心的支持者指出增加创建和采用云计算、大数据和分布式环境中,认为这一切需要一个灵活可和适应未来发展的设计。他们声称的传统数据中心的设计方法在时间、成本和效率方面都不行。

传统的数据中心设计中,IT、机械和电气环境的设计不仅要满足业主现在的需求,还要满足业主未来发展的需求。对未来业务和IT的发展要求接近于10-15年后,并且要为之预留 ——这是一项很有挑战性并且花费很高的任务。模块化数据中心供应商声称他们的预制、可重复的解决方案解决了这个问题,因为他们可以迅速支持增加 IT负载和业务需求,以更的低资金要求和更高的经营效率与传统的构建方式相抗衡。

“质疑”

听起来不错,但是业主会买吗?根据2013年度数据中心行业调查,国际正常运行时间协会表示,模块化数据中心的设计/构建者和小部分运营商以及其他市场的感觉是“质疑”。是什么导致了当前对模块化数据中心市场的“质疑”呢?

为了阐明这个问题,以下是根据近些年来模块化数据中心发展的分析,看看客户需求是如何推动模块化(独特的)设计,而供应商又是如何提供模块化设计产品的。

模块化的概念

让我们首先明确什么是“模块化”,它在数据中心中的显著特点是什么——什么是模块化,而什么不是模块化。模块化的产品是一个预制的、工厂建成的、预应力模块,它主要用来提供IT、电力或者制冷支持。模块化的产品使用标准化的、可重复的设计并且可以提供现场和/或用户特定的定制选项。不同于土木结构的传统水泥建筑,模块化产品可以非常快的轻松简单的安置在现场。模块化产品可以完全封闭(“集装箱化”)或者移动。那么什么不是模块化呢?模块化产品并不是集装箱的代名词,模块化也不是传统的建筑。

在一些语境中,这些言论含有市场预测的意义。

不规范

令人惊奇的独特之处在于数据中心的运营商、咨询公司和承包商一直在寻求不同的解决方案。模块化数据中心的前提之一是创建数据中心构建标准化和可重复性。我们可以看到,客户的战略决策基于他们特定的参数选择,包括初投成本、运营成本、部署周期、部署和操作难易程度、风险容限和现场条件。结果就是,每个客户的运行都证明了标准化是准确的。

我们看到各式各样的广泛形式和部署模型贯穿整个行业。有许多供应商提供了基于“集装箱”或者“构件”模块的解决方案,也有一些其他的供应商扩展出更多。例如,富达投资集团推出CenterCore,制造离线数据中心元素,然后再把将其组装成一个多层的数据中心装置。艾默生和脸书基于“flat pack”合作研发出一种模块化设计,将许多标准元件根据现场不同需要集成起来。

在刚刚过去的几年中,Active Power 成功部署了十几个不同结构和操作的IT和电力设计模块。它们中有些是标准化产品,而有些则是根据客户需求进行个性化修改的。那些根据客户需求定制的案例,一旦客户需求确认了,设计随即由此更改。我们已经在恶劣的北美大平原严寒地区部署了露天的全封闭电力系统,也在烈日炙晒下炎热的凤凰城和湿度极大的亚马逊雨林部署了空调系统。在德克萨斯州的温控建筑中也有我们的全封闭系统。所有这些表明,尽管在设计阶段遇到的种种挑战和令人头痛的难题,最终都得以解决,做到了省时、省钱、省地,解决了客户的后顾之忧。

特点1:外部的模块化电源解决方案部署在巴西的亚马逊雨林支持关键任务。

Active Power的一些模块化部署是“纯粹的”模块化。最常见的是一个模块化的电力系统支持传统的IT环境。通常情况下,模块化电源系统是改进现有建筑,将电气设备移动到现有建筑之外(如停车场或屋顶上),腾出室内空间,并且可以支持IT扩展。

特点2: 面对需要立刻增加电容的客户。有一个位于英国伦敦附近的零售商客户,选择在它原有数据中心设施附近部署一个模块化的电力基础设施系统。其目的是建立一个上部有备用柴油发电机,下部有高效不间断电源UPS和开关系统的模块化设备。如此部署可以帮助该零售商推迟一年多再建一个新的数据中心。

帮助消除选择的悖论

来自供应商和根据客户需求产生的设计上的多样性既推动又阻碍了这一行业的发展。业主有外部驱动力采用模块化方式——没有时间或空间建造传统的数据中心——他们需要的正是寻求一个有创造性的灵活的设计解决方案。这帮助克服了很多模块化解决方案的使用顾虑,大大提高了其适用性。

相比之下,有些客户在最后评估是否采用模块化的时候,由于听取了行业内所有的意见之后对种类繁多的品种已经不堪重负了。模块化选项变成了只是在众多艰苦的设计流程中的一个新的构建,翻新,不同形式的场地,或是其他选择。

供应商试图减轻这些问题的方法之一是引进标准化设计,以帮助简化选择的过程。例如,Active Power为北美地区提供了5种标准化设计选项,为欧洲和亚洲提供了8种标准化选项。施耐德电气日前为他们的模块化数据中心产品线发布了29款不同的参考设计。这些标准化设计提供了一个可以降低复杂性并缩短工期的设计流程的起点。

和传统数据中心一样好,成本如何?

一次性海运集装箱首次作为流行的基础设施被运用于模块化数据中心。随着市场的增长,模块化数据中心的供应商很快就发现,在有限的空间里安装大型重物面临的挑战超越了海运集装箱的应用。海运集装箱很难更改,并且一旦更改后就不符合ISO标准了。

其结果是,大多数厂商转向定制特制构件,发现他们是一个更可靠,更容易组装的选择。供应商同时也尝试发展更可靠、更高效、设计巧妙的模块化数据中心,来建立市场信心,证明模块化数据中心和传统数据中心一样好。各种工程、建模和测试都被应用到加强结构完整性中;优化的冷却系统;提高热通道使用;增容的能力用于加入新的服务器应用;并延长了集装箱的使用寿命。这意味着模块化数据中心的价值定位一开始就发生了变化,提高了功能性、效率和可靠性同时降低了成本、缩短了工期、减少了施工的复杂性和难度。

专业人士–现已配备

另一种值得引起注意的看法是,所谓的模块化部署项目不需要工程师和承建商的神话:由于集成、启动和测试都是发货前在工厂中设置好的,所以对这类专业人士的需求降低了。根据我们的经验,这与事实相差甚远。

资深的顾问人员、工程师和承建商仍然在机械设计、电气设计、管道设计和IT系统设计方面扮演着及其重要的作用,从而满足客户的需求。即使只是将电源、 IT和冷却系统集成在一起,也是一项重要的工作,需要现场布线,设计电气和管道连接,还要比较成本和产能。更何况,所有的设备都需要连接并最终完成安装。

特点3:即使是一个完全的模块化的IT基础设施部署项目,仍然需要布线、管道安装等等,也需要工程师和承建商的管理。

虽然出厂测试将减少许多常见问题,但事实上这仍然是一个需要现场检查现场施工的项目,需要第三方委托代理和司法权威具有(AHJ)的批准。模块化方法有助于简化,但并不是消除各个单位之间所需的相互作用和联系。工程师和承建商的现场专业经验是无法取代的。

预报–从传统设计的转变

那么这一切要怎样发挥出来呢?Active Power对市场的感觉是,在模块化数据中心概念提出的时候,很多客户的需求和供应商提出的方案就背道而驰了。异地加工固然有很大的好处,但是稳固性和复杂性呢——更不必说外形尺寸、重量和现场集成条件了——目前的很多方法很难使其从传统的建筑中分离出来。这种趋势已经并将继续限制模块化市场远离主流市场。

有迹象显示,当然,也许态度可能会改变。最近,客户在选择会被重新更换不同服务器、使用寿命超过20年、内部构造一样的数据中心时,会更偏向于传统建筑的设计而不是模块化设计。相反,他们会将模块化应用到一些一次性使用房屋的特殊应用中,例如IT已过期,整个模块——服务器和存储设备——被搬走,被替换到特殊应用的模块化设计中,回收到上游部门。

这种趋势可能会让模块化制造商重新考虑他们的模块化产品特点和特性,大大地改进现有设计的形式和功能,使它们更便宜、设计和安装更简单。我们预计未来几年这一做法将更新模块化数据中心的承诺并且拓宽概念的范围。

几年之后,这些模块构件开始被肯定并发挥重要作用,就像今天适合于我们手头工作、现在很需要未来几年还是很需要的服务器机架一样。这些新的设计也许有点像十年前刚刚买了海运集装箱的客户,那时客户甚至根本没有意识到他们买的是模块化数据中心。很有可能我们今后会大大降低模块成本,并建立一个大的转变,从 “质疑”迈向“确信”。

结论

过多的选择和要求导致标准化的缺失,使模块化数据中心感觉好像被传统数据中心设置了很多障碍,并且“质疑”之声一片。在这么多的选择和无力的价值主张之下,我们看到是客户对于整个模块化概念的疲劳和不堪重负。

供应商的机会在于,帮助客户通过产品和定位,将模块化概念的核心回归到简单和物美价廉上。其好处显而易见 ——保存资金、快速部署、高效运营。

原创文章,作者:cheshirex,如若转载,请注明出处:https://www.homedt.net/3622.html

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