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数据中心运营商所面临的小型化及其他挑战

在计算技术领域中,尺寸规模和性能曾经有着千丝万缕的联系。多年来,最强大的计算机往往会占用巨大的空间。而且,恰恰是因为大多数这样的庞然大物也只是在大学或其他学术机构,政府办公大楼,或是大型企业总部使用,他们往往有足够的建筑空间来容纳这些大型计算设备。现在,让我们快进到今天的环境,并考虑:你可能会需要类似量的计算处理能力,但曾几何时计算所需要的巨型机器,现在在您裤兜里的智能手机就能完成。

不只是计算设备

一系列其他的设备和技术都遵循着类似的路线,所有的设备和技术均开始向缩减到只剩最基本的零件尺寸方向发展,如电脑芯片和人造材料模型。最极端的情况下,这些技术甚至进一步发展被称为纳米技术,其只有一米的十亿分之一或更小。为了方便您的理解,一纳米是人的头发丝的百万分之一。

我们和我们周围的一切都是由这些微小的颗粒所组成的,而这些微小颗粒以特定的方式排列使得人类得以如此独特;或者相反,使我们能够大批量的生产出始终相同的货物。科学家们发现,物质最令人兴奋的地方是,当它们被还原成纳米级的时候,很多物质所呈现的状态与科学家们预期的经典物理形态是不一样的。其结果是,科学家们需要忙于将物质缩小到纳米级,使他们能够以不同的研究方法,研究这些微小纳米级物质的状态,设法使其状态尽可能保持稳定。但是,这种研究的最明显的问题是需要特殊类型的显微镜,才能让我们看到这些粒子。

扭转的共同理念

今天,典型的规模的数据中心服务供应商所面临的问题主要是如何应对数据中心运营过程中所产生的热量。某位数据中心经理告诉《信息时代杂志》说,这样的数据中心专为不同类型的规格所建立的,我们不能应付小型化。”

但另一件同样紧迫的事情是运行当今数据中心对于供电网络的需求。这就是为什么数据中心和基础设施管理越来越被视为一个特定的功能的原因了;很多企业根本没有足够的空间来容纳存储设备,以及有效地处理所有的数据所需要的设备。同时,他们还热衷于将风险降到最低,以延续自己的电源,这样,就导致他们试图最大限度地发挥他们的电脑系统的容量和能力,同时限制所需的空间量。

一种希望存在于主要数据中心模块化结构的可能性。而一旦其容量能力被建立,就很少会在未来多年需要重新构建,最新的模块化设置意味着不仅是在初始阶段需要较少的空间,同时设置时间也可以大大减少。这样的数据中心可以选址在那些曾经被认为在提供某些应用等方面是不切实际的偏远地区。

数据中心二分法

IT管理员和那些负责配置IT系统的员工所面临的一个优秀的技术挑战是,尽管越来越多的功能必须集成整合到一个单一的设备,而容纳所有这些能力的硅芯片正在持续缩小。这样一来,负责将所有这些任务整合到一个单一的芯片的技术负责人的工作便是必须集中精力最大限度地履行无数任务同时保证每个任务执行的效率,进而尽量减少对企业的负面影响。

正如ComputerWeekly所指出的那样,越来越多的功能的集中化造成了没有“银弹”来解决这一难题,无论其所带来的前景有多么诱人,对那些注重企业底线的企业而言可能会为偏重于企业底线。因为虽然这种做法对于那些正在寻求削减成本的企业可能是第一款一站式的解决方案,而外包的话题也必须非常谨慎,必须选择最佳的合作伙伴来管理企业的数据和基础设施。

最大的挑战

主要的挑战很可能是需要协调数据中心日益增长的需求。我们都已经充分认识到全球范围内数据处理的需求正在不断增长,而我们还必须在不造成电源压力的情况下尽量满足人们越来越大的数据处理需求的胃口。小型化的数据中心,现在意味着仅仅只要2,000平方英尺的数据中心就可容纳多达20 PB的存储容量。经由虚拟化概念的推动,使得一台物理服务器可以划分成一系列的多台虚拟服务器,这种趋势意味着更少的服务器,使用更有效率,从而节约成本和资源。

这个挑战是任何数据中心在选址,布局和设计时需要考虑的重要因素;否则,这样安装的设置和操作成本可以很容易地从一开始就抵消掉集中的数据存储和数据处理。共享数据中心无疑代表了我们将如何利用我们的基础设施管理数据处理需求的未来。但事实是,这些建筑基于其物理尺寸规模的原因,恰恰都是一些耗电比例最高的地方。

因此,在可预见的未来,我们将继续看到新建数据中心仍然将选址在不太拥挤的地点的发展趋势,而正是由于对更多数据处理需求所带来的对数据中心容量需求的持续增长,为这一选址理念提供了一个良好的“经得起时间的考验”的现实基础。因此,数据中心管理人员所面临的主要挑战是要提供所有这方面的能力,包括应急备份系统,同时控制运营成本和维护自己的数据中心建筑和基础设施。即使纳米技术带来了减少物理空间的承诺,在可预见的将来,小型化将仍然是数据中心管理需要考虑的一个主要方面。

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