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“先有鸡还是先有蛋”的问题:路由器和手机谁先应用WiFi 6?_网络设备

对于5G网络,几乎所有的人都认为它将会对人们的生活体验带来很大改变,而这种观点多数是来源于智能手机和智能家居的厂商。网易创始人丁磊曾表示,其实5G网络并没有很多人说得那么夸张,但他的言论却遭到很多人的反对,其实丁磊所表达的意思是5G在速度方面会有提升,而且这种速度的提升会带动智能家居等网络周边生态的发展,就像4G网络带动了移动支付一样,只是这种改变或提升是有限的。

“先有鸡还是先有蛋”的问题:路由器和手机谁先应用WiFi 6?

丁磊的观点我能理解,只不过有些人会认为丁磊所说的过于保守,但实际考虑当前的网络使用现状,我们基本只有在外出的时候才会偶尔使用移动数据连接网络,在任何一个固定场所中,其实多数场所都已经有WiFi覆盖,而WiFi无论是在家庭还是公共场所,其成本都要低于移动数据的。5G网络的到来相对4G网络必然会在多方面有所提升,例如网速、低延迟以及稳定性方面,但考虑到用户资费即便是与当下的4G网络保持一致,想必更多的人除了通话方面有可能会使用5G制式,在上网的时候如果有条件,可能还是会选择WiFi。

“先有鸡还是先有蛋”的问题:路由器和手机谁先应用WiFi 6?

WiFi 6带来行业革新

正因为WiFi在短期内不会被移动网络淘汰,因此WiFi技术也需要不断地革新,IEEE标准协会的TGax工作组早在2014年就已经开始起草关于WiFi 6的相关协议标准,只是当初这项标准被命名为802.11ax。这项标准的名称可能并不陌生,因为此前5代的WiFi标准均以“802.11”作为前缀:

1999年推出WiFi 1,协议标准“802.11a”;

同年推出WiFi 2,协议标准“802.11b”;

2003年推出WiFi 3,协议标准“802.11g”;

2009年推出WiFi 4,协议标准“802.11n”;

2014年推出WiFi 5,协议标准“802.11ac”;

2019年推出WiFi 6,协议标准“802.11ax”;

以往我们在选择路由器的时候,需要根据“802.11”后面的字母判断这款路由器支持的WiFi协议标准,但在WiFi 6正式确立并开始推广的时候,WiFi联盟借此机会将纯数字作为WiFi协议标准的命名,未来在选择网络设备查看WiFi协议标准的时候,只需要根据“WiFi”后面的数字进行判断即可,这是WiFi 6为WiFi行业带来的一项革新。

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为了将这种“根据数字就能判断协议标准等级”的方案加速普及,WiFi联盟在WiFi连接的图标方面也进行改版,让联网设备的WiFi图标能够直接显示对应的WiFi协议标准等级,这样一来在普通消费者选择联网设备的时候,也不需要再去了解“802.11”的相关协议名称。

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WiFi 6才是真正的迭代升级

对于普通的消费者而言,以上两项对行业名称的改变并不重要,但WiFi 6相较于前两代的WiFi标准应该被称为真正的迭代更新,它更像是将WiFi 4和WiFi 5所具备的优点进行融合,而WiFi 5相较于WiFi 4而言,其实并不是全方位的技术提升。

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不可否认WiFi 5在WiFi 4基础上带来的升级之初还是占多数的,其中包括最大频宽从40MHz提升至最高160MHz、MCS范围从0~7扩充至0~9、单流带宽从150Mbps提升至最高867Mbps以及最大空间流方面从4x4提升至8x8,但WiFi 4在网络频段方面支持2.4GHz和5GHz的双频段,而WiFi 5并没有将这项方案延续,仅能支持传输范围较小但速度更快的5GHz,舍弃了传输范围较大但速度趋于稳定的2.4GHz。

“先有鸡还是先有蛋”的问题:路由器和手机谁先应用WiFi 6?

从上图的三代WiFi标准对比中可以看出,WiFi 6在MCS范围、单流带宽等方面相较于WiFi 4和WiFi 5均有明显提升,最大频宽和最大空间流则延续了WiFi 5的规格,不过在工作频段方面又将2.4GHz重新添加回来,同时弥补WiFi 5的MU-MIMO上行传输,带来完整的MU-MIMO技术以及全新的OFDMA传输技术。

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虽然完整版的MU-MIMO自然要比仅支持下行的MU-MIMO体验更好,但想要使用MU-MIMO功能,还需要联网终端同样支持MU-MIMO,不过目前支持MU-MIMO的路由器产品并不多,而且为数不多支持MU-MIMO技术的路由器其价格也在近千元或上千元。

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在第六代WiFi技术之前的几代WiFi标准中也有类似于OFDMA的技术——OFDM多载波传输方案,由于OFDM的稳定性非常强,而且在对抗频率衰落以及传输干扰方面有一定优势,因此这项技术通常被应用于高层建筑或居民密集等传输容易受到干扰的地方,不过OFDM也并不是十全十美的一项技术,由于其本身并不具备多址方式,因此就要与其他的多址方式进行合作,于是就有了OFDM与FDMA相结合形成的OFDMA,针对每个接入路由器的用户终端提供独立的数据传输信道,从而有效提升信道的利用率。

总结

WiFi 6的主要特点在于MU-MIMO技术的升级以及OFDMA技术的加入,虽然WiFi 6能够向下兼容前面几代的WiFi标准,但想要最大化地发挥WiFi 6技术优势,还需要设备全方位支持WiFi 6,其中主要包括负责WiFi分发传输的路由器以及接收WiFi信号的智能手机等终端产品,因此针对路由器率先支持WiFi 6标准,还是智能手机等终端率先支持WiFi 6标准成为行业内议论的焦点,不过目前由于WiFi 6的技术成本还处于较高水平,智能手机行业和路由器行业都已经开始试水支持WiFi 6,不过支持WiFi 6标准的路由器价格在5000元左右,而智能手机中目前仅有三星Galaxy S10系列实现了对WiFi 6的支持,虽然WiFi 6的普及是必然趋势,但由于各款设备都需要对此进行支持,因此可能想要实现大范围应用还需要较长的时间。

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